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CHRYSLER


Chrysler
Chrysler est une marque américaine d'automobiles de luxe, créée en 1925 par Walter Chrysler. Elle appartient au groupe Fiat Chrysler Automobiles.
 

Histoire

Débuts

Chrysler était à l'origine une marque de luxe en concurrence avec Cadillac, Packard, Duesenberg, Cord et Lincoln. Chrysler était la première marque dans le portefeuille de ce qu'on appelait alors Chrysler Corporation, dirigé par son modèle haut de gamme, l'Impériale.

Chrysler-Plymouth

Chrysler-Plymouth était une division vendant des voitures portant à la fois les marques Chrysler et Plymouth. Les modèles Chrysler mettaient l'accent sur le luxe, tandis que les voitures de Plymouth représentaient la praticité. La division a également vendu la marque Imperial de luxe jusqu'en 1975.

Au cours des années 1980, la division Chrysler a élargi sa gamme de produits en commercialisant des versions haut de gamme de la plate-forme Chrysler K. La marque Chrysler a assumé un rôle similaire à Buick, Oldsmobile et Mercury en commercialisant des voitures de luxe d'entrée de gamme de types et de dimensions variées.

Dans les années 1980, Chrysler collabore avec la dictature militaire au Brésil en lui transmettant des informations sur les activités des militants syndicaux de l'entreprise. Ces informations sont utilisées par la police pour surveiller, harceler et arrêter les syndicalistes afin d‘empêcher l‘organisation de grèves.

Au cours des années 1990, de plus en plus de concessionnaires Chrysler-Plymouth se sont lancés dans les franchises Jeep et Eagle alors que Chrysler Corporation commençait à consolider ses concessions à travers les États-Unis. La franchise Eagle a finalement été abandonnée en 1998.

Chrysler

Lorsque la marque Plymouth a été retirée en 2001, Chrysler est devenue une division autonome de Daimler Chrysler AG, la société issue de la fusion de Chrysler et de Daimler-Benz. Malgré la cession de Chrysler par Daimler Chrysler en 2007 le nouveau groupe Chrysler a commencé à fusionner les marques Chrysler, Dodge et Jeep en une unité de vente, tout en conservant des identités de marque distinctes.

Après l'acquisition par Fiat d'une participation de 20% dans Chrysler LLC, Fiat s'est fixé pour objectif à long terme de faire revivre Chrysler comme marque de luxe afin de nouveau concurrencer Cadillac et d'autres marques de luxe. La société a déclaré en octobre 2009 prévoir le retrait de la vente de Chrysler en Europe en 2010, à l'exception du Royaume-Uni et Irlande et envisager une coopération plus étroite et le partage de la conception des autos avec Lancia, constructeur automobile italien haut de gamme appartenant du groupe Fiat. En 2011, l'emblème ailé de la marque a été modifié, éliminant l'image historique du ruban bleu qui datait des années 1930, en le remplaçant par une plaque signalétique «Chrysler» à dos bleu. En mai 2014, Fiat-Chrysler a déclaré son intention de faire de la marque une marque grand public avec des caractéristiques haut de gamme[2].

Malgré les grandes ambitions de synergies entre les marques nourries par Fiat, les résultats n'ont pas été très satisfaisants :

- L'import des modèles Chrysler vendus sous le blason Lancia en Europe a été un échec cuisant, qui a provoqué l'arrêt des ventes en 2014 et la limitation de la gamme Lancia à un modèle unique (Ypsilon) distribué seulement sur son marché intérieur en Italie.

- Fiat a arrêté la production de la Dodge Viper pour se concentrer sur d'autres modèles.

- La gamme de Chrysler s'est réduite et propose plus que deux modèles, la berline 300 et le monospace Pacifica.

En 2018, Fiat Chrysler Automobiles annonce de vouloir cesser la production de la berline Chrysler 300 en 2020 pour faire de Chrysler, une marque spécialisée dans les monospaces.

Liste des inventions Chrysler

  • La chambre de combustion hemisphérique, qui permet de meilleures performances et un meilleur rendement.
  • Les alternateurs adaptés aux automobiles.
  • Le filtre à huile remplaçable, créé en 1924 et disponible en série sur les modèles Chrysler dans les années 1930.
  • Les supports moteur en caoutchouc, retenant le moteur dans du caoutchouc pour éliminer ou réduire considérablement les vibrations ressenties par le conducteur et les passagers. Auparavant, les moteurs étaient simplement boulonnés dans les châssis des voitures.
  • L'overdrive automatique (1934), développé par Chrysler, fabriqué pour eux par Borg-Warner et fourni à ses concurrents. Il améliore l'économie de carburant et permet des vitesses plus élevées.
  • La direction assistée (1951), développée pour aider le stationnement avec les nouveaux moteurs Hemi V-8 introduits cette année-là.
  • L'ordinateur de bord embarqué pour contrôler le mélange air-essence et l'allumage électronique (1976). Ce système s'appelait «Lean Burn». Il permettait de réaliser des économies de carburant et de réduire les émissions.
  • L'alerte vocale électronique (1983), envoyant des rappels et des avertissements. En outre, il s’agissait d’une voix humaine entièrement numérisée et enregistrée, et non d’un disque (comme les véhicules japonais à la même époque).
  • Le régulateur de vitesse, appelé "Autopilot", en 1958.
  • L'ABS électronique, appelé "Sure Break", équipé de capteurs sur chacune des roues et d'un calculateur, tel l'ABS moderne. Ils furent montés par Bendix sur les Chrysler Imperial en 1971.

Modèles de Chrysler

Modèles actuels

Modèle Années de production
Chrysler 300 2004–2010 ; depuis 2011
Chrysler Pacifica 2004-2008 ; depuis 2017

Modèles anciens

Modèle Années
200 2011–2017
300 letter series 1955–1965
300 non-letter series 1962–1971, 1979
300M 1999–2004
Airstream 1935–1936
Aspen 2007–2009
Cirrus/Stratus 1995–2000
Concorde 1993–2004
Conquest 1987–1989
Cordoba 1975–1983
Crossfire 2004–2007
Delta 2011–2014
E-Class 1983–1984
Executive 1983–1986
Fifth Avenue 1984–1989
Imperial 1926–1954, 1990–1993
Laser 1984–1986
LeBaron 1977–1995
LHS 1994–2001
Newport 1940–1981
New Yorker 1939–1996
Pacifica 2004–2008
Prowler 2001–2002
PT Cruiser 2001–2010
Royal 1937–1950
Sebring 1995–2010
TC 1989–1991
Town & Country 1941–1942, 1946–2016
Voyager 1988–2015
Windsor 1939–1961
Ypsilon 2011–2015

Slogan

- "All you have to do is drive one" : Slogan des années 1990, notamment dévoilé lors de l'arrivée du concept Cab Forward.

- « Imported from Detroit. » : slogan dévoilé en 2011 par le rappeur Eminem dans la publicité diffusée pendant le Super bowl, en 2011 et donc visionnée par 111 millions d'américains.

- « Your next car. »

- « Drive and love. »

- « Chrysler. Inspiration comes standard. »

Source wikipedia


Chrysler Airflow

La Chrysler Airflow est la première automobile des années 1930 à s'intéresser de près à l'aérodynamique et à l'offrir de série, d'où le nom qui signifie flux d'air. Elle est ainsi l'emblème le plus expressif du courant Streamline Moderne, cette tendance aux États-Unis à dessiner des lignes courbes et très fluides. Néanmoins, ce courant moderne appliqué sur une automobile de série se révèle trop innovant pour susciter, outre un succès d'estime, un succès commercial3.

Elle est produite entre 1934 et 1937 par la marque automobile américaine Chrysler Corporation et sa production totale atteint seulement les 29 878 exemplaires.


Streamline Moderne

Le jeudi survient le krach financier de Wall Street, plongeant l'économie mondiale dans une période de récession, dénommée Grande Dépression. Les industries américaines sont les premières touchées, faisant dégringoler les ventes automobiles : 2 500 000 sont produits en 1930 puis seulement 1 500 000 en 1932.

C'est dans cette période, régie par de nombreuses contraintes établies par les conséquences de la dépression, que naissent un certain nombre de créateurs, prêts à bousculer les conventions stylistiques et apporter du sang neuf à l'automobile. Des figures emblématiques comme Raymond Loewy, Walter Teague, Henry Dreyfuss, Norman Bel Geddes et Harold Van Doren imaginent un nouveau courant artistique, le Streamline Moderne, qui consiste à appliquer des formes fluides sur des objets usuels comme l'architecture ou les transports. Raymond Loewy est à l'origine de nombreux emblèmes de l'American way of life, comme l'autocar Greyhound, le distributeur de Coca-Cola, etc. Il s'intéresse rapidement au domaine des transports et dessine ainsi les locomotives pour la Pennsylvania Railroad. Cependant, les constructeurs automobiles sont plus réticents à appliquer les principes du Streamline (ligne fluide) à l'automobile. Il s'agit de simplifier les formes, d'intégrer les accessoires et d'effacer les aspérités. En 1932, Hutsmobile définit la ligne Aerodynamic, avec le concours de Loewy. Les phares sont ainsi intégrés à la carrosserie et la roue de secours est carénée.

En 1933 a lieu l'exposition universelle de Chicago, sur le thème « A Century of Progress » (Un siècle de progrès). Les visiteurs et industriels y découvrent de nouveaux modèles, de nouveaux dessins et de nouvelles carrosseries. Chrysler devient le premier groupe industriel à commercialiser une automobile inspirée par le Streamline. Issue du département Art & Colour, la Crysler Airflow voit le jour en février 1934, au salon de New York.


Conception

La paternité de la conception de l'Airflow est difficile à établir étant donné que de nombreux ingénieurs et stylistes se sont réunis autour de ce même projet. Le chef de projet est Carl Breer, directeur technique de la marque entre 1925 et 1949, aidé dans la conception aérodynamique par l’aviateur Orville Wright. Selon la légende qui circule dans l'entreprise, Carl Bree s'est inspiré d'avions militaires en exercice qu'il prend de prime abord pour des oies, lors d'un déjeuner familial en août 1927 au bord du lac Huron, au nord de Détroit. Conscient de son erreur, il imagine dès lors appliquer les principes aérodynamiques aux véhicules terrestres. Pour confirmer ses théories, Breer fait appel à William Earnshaw, un ingénieur récemment engagé chez Chrysler, afin de chercher quelles sont les conséquences du design automobile dans la pénétration dans l'air du véhicule. C'est ainsi qu'Earnshaw fait appel à Wright pour mesurer la résistance de l'air.

Les années qui suivent, différentes expérimentations sont réalisées. Breer et Wright emmènent des maquettes en soufflerie, une première dans l'automobile, pour trouver la bonne forme et se décident pour une monocoque tout acier, technique déjà utilisée en 1921 mais très peu diffusée. Pour l'étude de résistance des matériaux, ils embauchent le docteur Alexander Klemin. Sur le plan purement stylistique, l'étude est confiée à Norman Bel Gedds et quant à Oliver Clark, il est chargé, à titre de executive body engineer, des dernières phases technologiques.

Le premier prototype, construit en 1932, dénommé « Trifon Special » en l'honneur d'un employé du laboratoire moteur, Demitrion Trifon, est peu convaincant, étant donné que Klemin se trompe dans ses calculs, ce qui n'est pas sans déplaire à John Tjaarda, tenant ainsi sa revanche. En effet, Klemin avait été son professeur il y a deux décennies et n’hésitait pas à traiter Tjaarda d’imbécile. Or, 20 ans après, Tjaarda travaille sur une Lincoln Zephyr qui se révèle tout aussi aérodynamique, mais presque 2 fois moins lourde.


Enthousiasme modéré

L'idée originale est que l'Airflow soit présentée seulement sous la marque DeSoto. Mais pendant que la voiture commence à prendre forme, Walter Chrysler devient de plus en plus enthousiaste à son sujet. « Je crois sincèrement, dit-il, qu'elle apportera une toute nouvelle tendance dans le transport personnel ». Bien sûr, il désire voir son nom inscrit dessus. L'introduction de cette nouvelle automobile « révolutionnaire » serait, selon lui, une façon de célébrer le prochain 10e anniversaire de la fondation de Chrysler Corporation.

L'argument de vente principal de l'Airflow étant outre son aérodynamique, sa résistance, une démonstration est organisée en 1934, durant laquelle une Airflow est envoyée d'une falaise de plus de 110 pieds. À la fin de sa chute, après avoir touché une fois la falaise, elle atterrit sur ses roues. Les performances sont également un autre argument de vente pour la Chrysler Airflow. Lors des essais sur route, elle s'est révélée être capable de rouler pendant 500 milles à une vitesse moyenne de 95,7 milles à l'heure, témoignant ainsi de sa durabilité et de ses capacités.

Au départ, lors de sa première présentation, qui a lieu au salon de New York, l'Airflow reçoit un accueil enthousiaste. Elle se distingue des autres automobiles par sa carrosserie profilée et sa calandre très arrondie intégrant les phares. Elle fait, par la suite, sensation dans les différents Salons de l'automobile à travers les États-Unis, où les visiteurs auraient passé des commandes en nombre record. La presse, cependant, est plus mitigée à son égard. Carolyn Edmundson, artiste de mode pour Harper's Bazaar, déclare que l'Airflow possède un « breathlessly different-looking », qui signifie littéralement un « design différent à couper le souffle », mais qui peut néanmoins en anglais, être interprété comme un compliment ou pas. Malheureusement pour Chrysler, l'enthousiasme initial du public pour l'Airflow est de courte durée. En 1933, 45 % de tous les nouveaux véhicules américains sont des Chrysler mais, avec l'arrivée de l'Airflow, ce chiffre chute à 31. Cette chute de l'enthousiasme du public pour l'Airflow peut s'expliquer par le fait que Chrysler ne livre pas les premiers véhicules dans les délais, l'assemblage de l'Airflow est plus difficile et plus coûteux que prévu et enfin, de nombreux problèmes techniques sont rapidement apparus. Par ailleurs, une grève survient entre septembre et , conduite par la Mechanics Educational Society of America (MESA).


Épilogue

L'Airflow subit de nombreuses retouches stylistiques. Elle subit ainsi un lifting en 1936, arborant une grille Diecast. Un coffre dit à bosse est ajouté à l'arrière de la berline, ce qui permet au pneu de secours d'être installé à l'intérieur du véhicules et non plus sur la carrosserie.

Les ventes de l'Airflow sont de 11 000 exemplaires en 1934 puis de seulement 4 603 en 1937. Walter Chrysler, alors malade et en fin de vie, se demande ce qui n'allait pas. Richard M. Langworth et Jan Norbye, auteurs d'une histoire complète de Chrysler, offrent l'explication suivante : « Walter Chrysler approuva ce concept moderne sans se poser la question de savoir si le public l'accepterait. Ce fut la plus grande erreur de Chrysler ».


Technique

La Chrysler Airflow propose de nombreuses idées innovantes, comme le positionnement d'une partie du moteur devant l'essieu avant, ce qui permet au compartiment passager de se déplacer vers l'avant, offrant plus de coffre. Le corps du véhicule, comme l'auteur George Dammann le note, « est construit autour d'une cage de poutres en acier, à laquelle les panneaux de carrosserie sont soudés ». Cette technique utilisée pour la structure confère ainsi une grande rigidité au châssis. Généralement, cette structure est dite autoporteuse, qui s'oppose aux châssis habituels constitués d'une plate-forme en échelle. Chrysler nomme la structure, développée en collaboration avec Budd Manufacturing, de l'Airflow, bridge truss, qui signifie pont à treillis.

Son moteur à essence est un huit cylindres en ligne, équipé de 2 soupapes par cylindres. La puissance maximale est de 130 bhp (soit environ 122 ch) atteint au régime 3 400 tr/min. En 1936, Chrysler abandonne le 8 cylindres pour un 6 cylindres, probablement plus économique. Le moteur et la transmission sont inclinés pour abaisser le centre de gravité.


Versions

1934

En 1934, une Chrysler Airflow 2 Door Coupe qui correspond à une version coupé 2 portes comme son l'indique, est produite.

1935

Piqué par le manque d'intérêt des consommateurs dans la voiture, Chrysler répond par des modifications, en 1935, sur le design de la carrosserie. La calandre notamment s'affirme, s'éloignant un peu du Streamline, se banalisant pour satisfaire les clients. Cette version est souvent connue sous le nom de Chrysler Airflow Imperial Sedan.

1936

En 1936, l'Airflow abandonne la roue de secours accroché sur l'arrière de véhicule, mais l'intègre dans une malle. La calandre est également devenue plus prononcée.

1937

Dans sa dernière année, l'Airflow n'est proposé qu'en deux portes et quatre portes berline. Cette même année, l'Airflow limousine devient la voiture officielle du Président des Philippines, Manuel L. Quezon.


Source wikipedia
Restauration des véhicules
effectuée aux Etats Unis
Société implantée
aux USA
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