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SHELBY


Carroll Shelby
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Carroll Shelby en 2007
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Leesburg, Drapeau du Texas Texas, Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de décès
Lieu de décès Dallas, Drapeau du Texas Texas ,Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Carrière
Années d'activité 1950-1960
Qualité Pilote automobile
Parcours
Années Écurie 0C.0(V.)
  Scuderia Centro Sud
Temple Buell
David Brown Corporation
Statistiques
Nombre de courses 8
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0
 

Biographie

Ce Texan « pure souche » est très jeune attiré par les courses automobiles auxquelles il assistait dans les arènes de Dallas avec son père, Warren Hall Shelby, un facteur qui aimait les voitures. Après ses études, il fait son service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale comme pilote d'avion. Démobilisé, il se lance dans le transport routier, sans succès et tente alors sa chance, sans plus de réussite dans l'exploitation pétrolière. Il se lance alors dans l'élevage des poulets mais après un démarrage brillant, il fait faillite à la suite d'une épidémie qui décime ses 20 000 volatiles et ses espérances. Shelby décide alors de tout abandonner et de se consacrer à ses passions, l'automobile sportive et le sport automobile.

Après des débuts sur MG en 1952, il court sur Allard Cadillac, puis Ferrari, Maserati ou Aston Martin. En 1958, il fait ses débuts en Formule 1 au Grand Prix de France avec la Scuderia Centro Sud. En Italie, il partage sa voiture avec Masten Gregory et se classe quatrième de l'épreuve, mais ne reçoit aucun point pour avoir partagé sa voiture. L'année suivante, il passe chez Aston Martin mais la DBR4 n'est pas compétitive et est contraint deux fois à l'abandon en quatre courses. Après une première participation en 1954 avec le Belge Paul Frère sur Aston Martin DB3S, il remporte les 24 Heures du Mans 1959 avec l'Anglais d'origine italienne Roy Salvadori, toujours sur Aston Martin. En 1960, en championnat USAC, il remporte une belle victoire à Castle Rock -parmi d'autres-, au volant de la Scarab du Team Reventlow. Après de nombreuses courses et d'essais de prototypes, il termine alors sa carrière de pilote; sa carrière aurait pu être plus étoffée, s'il n'avait pas souffert de problèmes cardiaques.

Après avoir mis fin à sa carrière, Shelby tente en 1961 de battre les Ferrari avec une voiture de sport américaine, qui coûterait trois fois moins cher que les mécaniques hors de prix et sophistiquées du Commendatore. Son rêve donne naissance en 1962 à la Shelby Cobra 260, voiture survitaminée, qu'il décline dans de nombreux modèles.

En 1965, suite à une demande de Ford, il développe la Shelby GT 350 basée sur la Mustang afin de concurrencer Chevrolet et Plymouth sur le secteur à la mode et hautement concurrentiel des muscle cars. En 1967, il développe une nouvelle version de la Shelby. En 1966, il publie son livre : Des Cobras aux Fords du Mans qui raconte l'histoire de sa vie et de sa carrière de pilote et le début de la direction de son entreprise.

Il signe par la suite la préparation des Mustang Fastback V8 390 GT ainsi que celle de la Dodge Charger V8 440 utilisées dans le film Bullitt de 1968 avec Steve McQueen.

Shelby a reçu une transplantation cardiaque en 19922, et considérait comme sa plus grande réalisation la création de la Fondation Carroll Shelby (Shelby Heart Fund), alors qu'il était en attente d'une transplantation cardiaque3. Il est mort le à Dallas.

Lieux baptisés en son honneur

La ville de Sebring en Floride baptise une voie publique en son honneur Carroll Shelby Road dans le secteur du circuit Sebring International Raceway où se déroulent les 12 Heures de Sebring. Une voie publique nommée Carroll Shelby Way porte son nom à Dearborn dans le Michigan. Le musée Carroll Shelby de Las Vegas expose les voitures de son entreprise. Un centre de formation appelé Carroll Shelby Technology Program à Mount Pleasant au Texas est baptisé en son honneur.

Résultats en course

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des résultats de Carroll Shelby en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1958 Scuderia Centro Sud
Temple Buell
Maserati 250F Maserati 250F1 L6 Pirelli 4 0 Nc
1959 David Brown Corporation Aston Martin DBR4 Aston Martin RB6 L6 Avon 4 0 Nc

 


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